Медицинская пиявка - это один из 400 видов класса пиявок типа кольчатых червей. В гирудотерапии используются два подвида медицинской пиявки: пиявка аптечная или аптекарская (Hirudina officinalis) и пиявка лечебная (Hirudina medicinalis). Эти разновидности пиявок известны с давних времен и честно служат уже многим поколениям людей. К сожалению, у большинства людей понятие "пиявка" до сих пор вызывает резко отрицательную реакцию, а ведь это интереснейшее и полезнейшее для человека создание.

из множества видов пиявок медицина взяла на вооружение один: пиявка медицинская. Но на современном этапе развития гирудотерапии даже гипотетическая возможность заражения какой-либо инфекцией через пиявку исключена. В современной медицине пиявок не ловят в пруду сачком, как приснопамятный Дуремар из "Золотого ключика". Пиявок для лечения больных выращивают в стерильных условиях на биофабриках. На биофабриках используется так называемый "баночный метод", при котором специалисты работают с каждой пиявкой отдельно. В итоге пиявки становятся практически "ручными", что впоследствии очень помогает гирудотерапевту в работе с пиявками. "Готовая" пиявка получает специальный сертификат соответствия, и только после этого может поступать в медицинский центр как лекарственное средство. По сути, выращенная в современных условиях пиявка - это живой шприц с идеально сбалансированным составом лекарств внутри. Как и любой хороший шприц, он одноразовый: после применения пиявка уничтожается. Ждать своей "очереди" пиявка может долго - это удивительное существо способно переносить голод в течение 1 - 3 лет.

Пиявку используют при лечении множества заболеваний. Врачи-гирудотерапевты говорят даже, что пиявка сама "ставит больному диагноз", то есть находит больной орган и присасывается именно в нужной для воздействия на него точке. А после этого более чем из сотни ферментов, содержащихся в секрете ее слюнных желез, впрыскивает больному строго определенные - те, которые нужны для лечения. Кроме того, пиявки - прирожденные иглотерапевты, которым могут позавидовать и маститые представители восточной медицины. Когда пиявке дают "свободу выбора", а врачи-гирудотерапевты очень доверяют своим маленьким помощникам, она присасывается только там, где расположены биологически активные точки (знаменитые точки акупунктуры). Поэтому сеанс гирудотерапии объединяет в себе целых три вида целительного воздействия: иглотерапию, лечебное кровопускание и "инъекцию" незаменимых биологически активных веществ, содержащихся в секрете слюнных желез пиявки. Разумеется, сама по себе пиявка никого лечить не будет. И неправильное использование этого ценнейшего природного средства может быть опасным. Самолечение методом гирудотерапии абсолютно недопустимо - пиявка, как любой совершенный инструмент, требует, чтобы его использовал высококвалифицированный профессионал - гирудотерапевт. Гирудотерапевт должен не только прекрасно разбираться в свойствах пиявок, но и обладать высшим медицинским и специальным образованием. Медицинское учреждение, где применяют гирудотерапию, обязательно должно иметь лицензию на применение этого метода.

Как же лечит пиявка? С помощью своих трех челюстей она прокусывает кожу больного на глубину 1,5 мм и высасывает от 5 до 15 мл крови. Еще примерно такой же объем крови вытекает из места укуса в течение последующих нескольких часов. За один сеанс гирудотерапии используется обычно 5-7 пиявок. Лечебный эффект от применения пиявок получается тройственным. Во-первых, пиявки оказывают механическое действие как способ лечебного кровопускания. Благодаря совершенно спокойно переносящейся больным потери некоторого количества крови разгружается региональный кровоток. Это освобождает сосуды, нормализует давление и оказывает общее благотворное действие на организм. Во-вторых, применение пиявок оказывает рефлекторное действие, сравнимое с воздействием иглорефлексотерапии. Этот эффект возникает потому что пиявка, как уже говорилось, прокусывает кожу только в биологически активных (акупунктурных) точках, к которым подходит наибольшее количество нервных окончаний, связанных с различными органами и системами организма. Наконец, в-третьих, очень важно биологическое действие пиявок, вызванное реакцией организма на секрет слюнных желез, который пиявка впрыскивает в кровь человека. В состав секрета входит более 100 биологически активных компонентов, обладающих целебным действием. Биологически активные вещества, входящие в состав секрета слюнных желез пиявки, обеззараживают кровь и слюну пиявки.но эти вещества еще и незаменимы для человека: они улучшают некоторые свойства крови, воздействуют на кровоток и стенки сосудов. Разумеется, пиявка от природы заботится о себе, а не о человеке: она защищает себя от патогенной флоры, улучшает качество крови, делает сосуды легче прокусываемыми и меняет характер кровотока, чтобы потреблять больше крови, не прилагая особых усилий. Все это очень важно для пиявки, но и больному человеку помогает избавиться от множества проблем. По характеру воздействия на организм человека, компоненты секрета пиявки делятся на три основные группы. Первые влияют на иммунитет человека и патогенную микрофлору, а, следовательно, оказывают противовоспалительное, бактериостатическое и иммуностимулирующее действие. Вторая группа ферментов, воздействующая на стенки сосудов, обладает антиатеросклеротическим и противоишемическим действием. Наконец, ферменты третьей группы, оказывающие влияние на движение крови и лимфы, полезны больному своим гипотензивным и лимфогонным действием. К важнейшим составляющим экстракта секрета слюнных желез пиявки относятся необыкновенные по своим свойствам функциональные белки: гирудин, дестабилаза, оргелаза, антистазин, декорзин, калин, эглин и некоторые другие соединения. При этом гирудин, дестабилаза и оргелаза считаются компонентами первого порядка, а антистазин, декорзин, калин и прочие - второго. Конечно, разделение это весьма условно и придумано людьми, а не пиявками. Важнейшее и совершенно незаменимое для человека вещество в составе секрета пиявки - это гирудин. Это вещество, в состав которого входит множество аминокислот, в частности глутамин, аспарагин, лизин, цистин, глицин, серин и некоторые другие. Именно гирудину мы обязаны тем, что пиявка может лечить человека от тромбов и препятствовать образованию новых, очищать сосуды кровеносной системы. Поэтому-то настолько эффективно использование пиявок при тромбофлебите, варикозе, ИБС, для профилактики инфарктов и профилактики инсультов. Тем же целям служит и другой фермент - дестабилаза, обладающий мощным противосклеротическим действием. А такой фермент секрета слюнных желез пиявки, как оргелаза, даже способствует образованию новых кровеносных сосудов. В результате применения гирудотерапии, благодаря составу секрета, в стенках сосудов рассасываются отеки и тромбы, и в пораженном органе восстанавливается нормальное движение жидкостей. Кроме влияния на сосуды, экстракт пиявки оказывает антибактериальное действие, которое используется при лечении различных инфекционных заболеваний. Известно, что после применения пиявок улучшается общее состояние больного: нормализуется давление и температура тела, восстанавливается аппетит и сон, улучшаются обменные процессы в организме, исчезают боли и спазмы сосудов, в том числе коронарных и мозговых. Кроме того, благодаря одному из компонентов экстракта - гиалуронидазе - облегчается проникновение в организм больного различных целебных веществ, увеличивается проницаемость тканей, стенок сосудов. Поэтому-то лечение пиявками настолько эффективно: вырабатываемые ей целебные вещества попадают в кровь больного в полном объеме и оказывают мощнейшее воздействие на организм человека.