строение их организма

Пиявки (Hirudinea), класс кольчатых червей. Тело чёрное, коричневое, зеленоватое или др. окраски, уплощённое, редко цилиндрическое, состоит из головной лопасти и 33 сегментов, кожные покровы которых разделены на 3—5 и более колец; присосок 2 — передняя и задняя. Длина от 0,2 до 15 см. У большинства имеются глаза (1—5 пар). Передние и задние узлы брюшной нервной цепочки, в связи с образованием присосок, сливаются в подглоточную и заднюю нервные массу. Мускулатура хорошо развита. Вторичная полость тела (целом) редуцирована, и промежутки между органами заполнены мезенхимой. Большинство кровеносных сосудов образовалось из остатков целома, приобретших мускулистые стенки. Дыхание кожное, у некоторых П. имеются дыхательные пузырьки или жаберные выросты. Большинство П. сосет кровь и соки тела разных позвоночных и беспозвоночных животных, остальные — хищники, глотают свою добычу целиком. У кровососущих Пиявок слюнные железы выделяют гирудин — вещество, препятствующее свёртыванию крови. Для разрушения кожных покровов жертв у одних П. в переднем отделе пищеварительного аппарата развился хобот, у др.— челюсти с зубчиками. У хищных Пиявок челюсти большей частью редуцированы. Размножение половое. Все П. гермафродиты. Оплодотворённые яйца откладывают в коконах. Большинство видов П. обитает в пресных водоёмах, где они часто многочисленны и играют значительную роль в круговороте веществ; остальные — в морях или сырой почве. П. служат кормом некоторым рыбам, их поедает выхухоль. Медицинскую пиявку и некоторых других П. используют для лечения ряда болезней. Рыбьи и птичьи Пиявки могут вызывать массовую гибель своих хозяев. Конская Пиявка, обитающая в СССР — в Закавказье и Средней Азии, может вызвать удушье, попав при питье воды животным. 2 подкласса: древние П. (2 вида рода Acantobdella, у которых сохранился ряд признаков предков П.— малощетинковых червей) и настоящие П. (2 отряда: хоботные П., включая семейство плоских П. и рыбьих П., и бесхоботные П., включая семейство челюстных П. и глоточных П.). Всего известно около 400 видов П. (по др. данным, около 300 видов); в СССР около 60 видов.